Canarische Eilanden voor beginners

De Islas Canarias, in het Nederlands bekend als de Canarische Eilanden, vormen de populairste vakantieregio van Europa. Daar moet wel bij aangetekend worden dat de Canarische Eilanden geografisch eigenlijk bij Afrika liggen, maar staatkundig bij Europa horen. Dat komt omdat de Canarische Eilanden een autonome regio vormen van het Europese land Spanje. De archipel bestaat uit 13 eilanden die allemaal een vulkanische oorsprong hebben. Acht van deze eilanden zijn bewoond, maar omdat La Graciosa bij Lanzarote hoort heeft men het meestal over de zeven bewoonde eilanden van de Canarische Eilanden.

Voor wie het zich afvraagt: ja, er is een relatie tussen de Canarische Eilanden en de kanarie. Het is echter niet zo dat de eilanden naar de vogelsoort vernoemd zijn, maar precies andersom. De vogelsoort is naar de eilanden genoemd. De naam van de eilanden stamt op zijn beurt weer af van de Latijnse naam ‘canariae insulae’  wat in het Nederlands zoiets als ‘hondeneilanden’ betekent. De naam zou rond het jaar 300 na Christus gegeven zijn door Arnobius van Sicca vanwege vele grote honden die hier door de toenmalige eilandbewoners gehouden werden.

De kanarie is uitgegroeid tot een symbool van de Canarische Eilanden. Het vogeltje komt op de eilanden nog in het wild voor. Met een lengte van gemiddeld dertien centimeter is de wilde variant iets groter dan de op het Europese vasteland gekweekte tamme kanarie.

De Canarische Eilanden als vakantiebestemming

De Canarische Eilanden vormen samen één van de meest populaire vakantieregio’s van Europa. Het milde klimaat, waarbij het vrijwel altijd lente-achtig tot zomers is, zorgt ervoor dat de Canarische Eilanden het hele jaar door in trek zijn om een vakantie te vieren. En misschien is het niet alle dagen goed genoeg om aan het zwembad of op het strand te liggen, koud is het er vrijwel nooit. Een uitzondering hierop is het Teide Nationaal Park op Tenerife, waar het door de hoogte een stuk koeler kan zijn dan aan de kust. 

Het toerisme is de belangrijkste bron van inkomsten voor de Canarische Eilanden. Ongeveer een derde deel van de totale inkomsten op de Canarische Eilanden komt voort uit het toerisme. Als je doorberekent wat er indirect aan het toerisme verdient wordt dan gaat de schatting al richting de vijftig procent. Jaarlijks vliegen er ongeveer zestien miljoen toeristen per jaar naar de Canarische Eilanden. Als je weet dat dit tijdens het eerste decennium van deze eeuw vrij constant zo rond de negen tot tien miljoen lag, dan zie je dat er een enorme toename in het toerisme is. De groei lijkt er nog niet uit te zijn. Het aantal hotelbedden neemt niet significant toe, maar er valt nog wel wat winst te behalen in de bezettingsgraad. Op redelijk korte termijn kan het aantal toeristen per jaar doorgroeien naar meer dan twintig miljoen. De totale inkomsten uit het toerisme voor alle Canarische Eilanden tezamen ligt rond de 18 miljard euro. Het populairste eiland Tenerife is goed voor ruim een derde van deze geldstroom, op de voet gevolgd door Gran Canaria.

Autonome regio

De Canarische Eilanden vormen gezamenlijk een autonome regio binnen Spanje. In totaal telt Spanje 17 autonome regio’s en twee autonome steden (de exclaves Ceuta en Melilla). De bestuurlijke indeling van Spanje wijkt hiermee af van wat gebruikelijk is binnen veel andere Europese landen. De autonomie is het gevolg van een nadrukkelijke wens van een aantal regio’s om de eigen identiteit te bewaren. Een goed voorbeeld hiervan is natuurlijk Catalonië, waar de roep om zelfstandigheid vrij groot is. Iedere autonome regio heeft een eigen hoofdstad, waar een lokale regering en parlement gevestigd zijn. De Canarische Eilanden hebben twee hoofdsteden: Las Palmas op Gran Canaria en Santa Cruz op Tenerife.

Voor de Canarische Eilanden wordt de autonomie vooral zichtbaar in de afwijkende belastingdruk. Zo doen de eilanden niet mee aan het Spaanse BTW-stelsel, maar hebben ze hun eigen ‘sales tax’ op de verschillende producten en diensten. Gemiddeld genomen liggen deze belastingen lager dan in de rest van Spanje. Dat is een reden waarom de douane voor reizen vanuit de Canarische Eilanden andere maximale hoeveelheden hanteert op het gebied van belastingvrij meenemen van artikelen. Als je vanaf de Canarische Eilanden reist dan worden de limieten gehanteerd die ook gelden voor reizen van buiten Europa. Even voor de duidelijkheid: de Canarische Eilanden behoren op andere gebieden, zoals personenvervoer, wel tot de Europese Unie en tot de Schengenzone. Er is dus wel vrij reizen van personen mogelijk.

Geologie

De Canarische Eilanden bevinden zich in de Atlantische Oceaan. Deze archipel behoort tot Spaans grondgebied en ligt 100 tot 350 km van Marokko in westelijke richting. Lanzarote is het meest zuidelijk gelegen en het eiland El Hierro het meest westelijk. De eilandengroep is circa 180 miljoen jaar geleden ontstaan toen Pangea uiteen viel. De tere plek in de aardkorst van de Afrikaanse Plaat veroorzaakte erupties waardoor er vulkanische activiteiten ontstonden op de bodem van de Atlantische Oceaan. Tijdens het Mioceen werden deze vulkanen langzaam zichtbaar. De Canarische Eilanden zijn in feite slechts de toppen van de vulkaan die in zijn geheel onder water verborgen liggen.

Landschap

Het landschap op de Canarische Eilanden is veelal vulkanisch doch zeer afwisselend. Er zijn hooggebergten, woestijnen, groene valleien en kliffen te vinden. De zuidzijde van de grotere eilanden liggen door de passaatwinden in de schaduw van wolken en regen. Hier is het dan ook betrekkelijk droger en meer woestijnachtig dan in het groene noordelijke gedeelte van de eilandengroep. Aan de noordzijde vind je vooral hellingbossen met pijnbomen, terwijl er zich tussen Playa del Ingles en Maspalomas in het zuiden een grote zandwoestijn bevindt. Deze diversiteit in flora is vooral te danken aan de vruchtbare lava. De eilanden Tenerife, El Hierro en La Palma zijn dan ook nog steeds actief op vulkanisch gebied.

Klimaat

De Canarische Eilandengroep kennen een subtropisch klimaat waarbij de westelijke eilanden iets vochtiger zijn dan het oostelijke deel. Deze liggen namelijk het dichtst bij Afrika. Gran Canaria is het droogst van alle eilanden. Door de ligging van de archipel hebben de eilanden te maken met passaatwinden die vanuit de Sahara in het noordoosten wordt aangevoerd. De Canarische Eilanden kennen dan ook geen seizoensveranderingen. Daardoor is de temperatuur het gehele jaar aangenaam en zomers. In de winterperiode ligt de temperatuur zelfs tussen de 18 en 20 graden. Aan de zuidkant van de eilanden kan het in de winter gemakkelijk nog warmer worden. Zomers weer met temperaturen van 25 graden zijn dan geen uitzondering.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.canarischeeilandenvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.